See oli Gerrymandering kodanikuõiguste liikumise moraalses kamuflaažis

2022-09-19 22:37:01 by Lora Grem   birmingham, 13. märts jaydanny cooper kutsub Alabama elanikke üles hääletama maantee ääres 13. märts 2012 Birminghamis, Alabamas ja Mississippis toimuvad täna presidendivalimised. Foto autor: win mcnameegetty images

Siin Shebeenis oleme pikaaegsed Stephanie McCrummeni fännid, kes on lõunas ja kes kirjutab Washington Post. Oleme fännid, sest ta läheb välja ja leiab väikestest kohtadest neid väikseid lugusid, mis annavad meile siiski suuri õppetunde selle kohta, milline riik me tegelikult oleme. Küsimus, mis on meid 2021. aastal siiani päris tõsiselt jahmatanud. (McCrummen võitis Pulitzeri 2018. aastal Alabamas asuvas Gadsden Mall Creeperis kohtunik Roy Moore'i kajastamise eest.) Tema viimases töös , McCrummen räägib loo mustanahalisest naisest Virettia Whiteside, kes on Alabamas Fayette'i linnavolikogu liige.

Põhimõtteliselt juhtus see, et Whiteside'i valimised rikkusid seda, mida McCrummen Fayette'is nimetab 'Ühe reegliks'. Aastakümnete taguse föderaalse sekkumise tõttu loodi mustanahaline jaoskond tagamaks, et linnavolikogus oleks üks mustanahaline liige. Whiteside'i valimised segasid seda mitteametlikku asjade järjekorda.

Tema valimise puhul oli oluline – mis oli tekitanud kohtuasja, mille eesmärk oli teda vabastada, ja närvilisi kuulujutte selle kohta, mida tema võit võib tähendada –, et ta oli esimene, kes võitis väljaspool traditsioonilist mustanahaliste jaoskonda, murdes läbi sellest, mis talle ja teistele mustanahalistele elanikele tundus. Fayette'i mitteametlik reegel. Üks must inimene linnavolikogus. Üks tsoneerimisplaadil. Üks gaasilaual. Üks selles linnas, kus oli umbes 73 protsenti valgeid ja 24 protsenti musti. Alati üks, olukord, mis oli pikka aega kirjeldanud juurdunud valgete võimu reaalsust väljaspool suuri lõunapoolseid linnu nagu Birmingham või Atlanta.

See uus pööre vanast gerrymandering-ideest – vana Elbridge’i algse idee varjamine kodanikuõiguste liikumise moraalses kamuflaažis – pole sugugi haruldane. Mustanahalistel kodanikel on lubatud osaleda kohalikus omavalitsuses, kuid mitte läheneda millelegi eemalt nagu selle kontrollimisele. Viide, et tegelik võimustruktuur võib muutuda, toob linna tublidele valgetele kodanikele kindlasti öise higistamise. Niisiis, kui Whiteside võitis oma volikogu koha, kus ta esindab segaverelist piirkonda, ja tema sõber võitis traditsioonilise musta koha, oli Alabama osariigi Fayette'i linnavolikogus kaks mustanahalist kodanikku, kes kaotasid. natuke oma meelt.

Neli mustanahalist kandidaati kandideerisid suurtele kohtadele, mida polnud Fayette'is kunagi varem juhtunud. Peale Virettia kandideeris ka tema nõbu viieliikmelisse linnavolikogusse teises, peamiselt valgetest jaoskonnas. Tema parim sõber jooksis traditsiooniliselt mustanahalises palatis. Selle jaoskonna endine volikogu liige kandideeris linnapeaks ja peagi hakkasid kuulujutud lendama. Kõik valged osakonnajuhatajad kavatseti vallandada. Linn läheks pankrotti. Märatsejad olid võtnud sihikule Fayette’i kesklinna, kuhu Garden Club oli istutanud lillepeenrad ja rahvas kogunes pühade ajal kohtumaja väljakule.
Olukord muutus nii delikaatseks, et kui kohalikud ministrid pidasid üleriigiliste protestide haripunkti ajal rassilise õigluse eest palvusi, palus korraldaja vaikselt inimestel mitte tuua Black Lives Matter märke, kartes kujutletava apokalüpsise kinnitust. Valimispäeval helistas keegi politseile, et teatada võimalikust kaklusest väljaspool valimisjaoskonda, milleks osutusid Virettia ja teised mustanahalised kandidaadid, kes sireenide karjumise ajal valijaid tervitasid, ja selle kõige jooksul püüdis Virettia säilitada rahu. .

Raske on isegi praegu uskuda, kui hulluks muutsid hirmust möödunud suve protestid siin riigis valged inimesed. See oli nagu Rod Serlingi vana läbi elamine videvikutsoon episood 'The Monsters Are Due On Maple Street' ikka ja jälle. Sotsiaalmeedias levis tuld bussitäie Black Lives Matteri ja Antifa aktivistide kohta. tulevad kaost tekitama teie linnas. Whiteside'i hilisemad kogemused tulenesid kindlasti samasugusest paanikast.

Ta kaebas kohtusse kohalik valge antiigikaupmees Scottie Porter, kes oli ise läbikukkunud volikogu kandidaat ja Trumper, kes üritas Whiteside'i valimisi võltsitud elukoha põhjustel kehtetuks tunnistada. See polnud aga kaugeltki tegelik põhjus, nagu Porter McCrummenile selgeks tegi.

'Aliceville oli nagu Fayette 25 aastat tagasi,' ütles ta ühel pärastlõunal, alustades ajaloo tõlgendusega, mis oli pikka aega õhutanud valgete kõige ägedamat vastupanu muutustele, mille puhul mustanahaline progress tähendas valgete kaotust – valge põgenemine, valge hirm, omamoodi hirm. Valge surm. '30 000 jala kõrguselt vaatame Aliceville'i ja teame, et 20 aastat tagasi oli sellel valge linnapea ja nüüd on must linnapea ja must volikogu ning see on jäänud,' jätkas ta. „Vähesed inimesed ütlevad seda, mida ma ütlen, kuid inimesed selles linnas olid surmahirmuga. Ma arvan, et Fayette vältis kuuli eest.

Lugu võtab lõpus pöörde, mida ma ei avalda, kuid piisab, kui öelda, et McCrummen on toonud meile väikesest kohast hoiatava loo, mis annab meile õppetunni paljudest suurtest asjadest, sealhulgas sellest, kes me tegelikult oleme. rahvas, mis ei peaks meid enam tülitama.